Reicher Elchschmuck in der Steinzeit

Wie würde es sich anfühlen, einen Mantel, ein Kleid oder einen Rock zu tragen, der mit rund 300 Elchschneidezähnen verziert ist? Für die Bewohner des  borealen Waldes war der Elch das wichtigste Tier, und seine Schneidezähne waren vielleicht das begehrteste Körperteil. Die Schneidezähne wurden zu Anhängern verarbeitet, die mit Schnüren aus Fasern oder Sehnen befestigt wurden.

Vor etwa 8200 Jahren befand sich auf der Insel Yuzhniy Oleniy Ostrov im Onegasee in der Republik Karelien, Russland, ein großes Gräberfeld, auf dem Männer, Frauen und Kinder unterschiedlichen Alters bestattet wurden. Viele der Gräber enthalten eine Fülle von Gegenständen mit rotem Ocker, was auf den Wunsch hinweist, den Komfort der Bestatteten auch nach dem Tod zu gewährleisten. Anhänger aus Elchschneidezähnen wurden offenbar an Kleidung und Accessoires wie Kleidern, Mänteln, Umhängen, Kopfbedeckungen und Gürteln angebracht. Obwohl kein Bekleidungsmaterial erhalten geblieben ist, gibt die Lage der Elchzähne Aufschluss über die mögliche Art dieser Bekleidung.

Elchschmuck
Insgesamt 90 Elchzähne befanden sich neben den Hüften und Oberschenkeln des Skeletts in Grab 127, möglicherweise an einem schürzenähnlichen Kleidungsstück befestigt. An der Taille befanden sich ebenfalls Elchzahn-Anhänger. Roter Ocker war über die Verstorbene gestreut worden (Bildnachweis: ZEICHNUNG VON TOM BJÖRKLUND).

Eine Studie unter der Leitung der Archäologin Kristiina Mannermaa hatte zum Ziel, herauszufinden, wer die Menschen waren, die in mit Elchzahnschmuck verzierten Gewändern bestattet wurden, und welche Bedeutung die Anhänger für sie hatten. Die Studie analysierte die Herstellungstechnik von insgesamt mehr als 4000 Zahnornamenten, also die Art und Weise, wie die Zähne zur Befestigung oder Aufhängung bearbeitet worden waren. Die Ergebnisse waren überraschend, denn praktisch alle Zähne waren identisch bearbeitet worden, indem eine oder mehrere kleine Rillen an der Wurzelspitze angebracht wurden, die das Anhängen der Anhänger erleichterten. Nur in zwei Fällen war ein kleines Loch zum Auffädeln in den Zahn gemacht worden, die beide im Grab derselben Frau gefunden wurden. Die Zahnanhänger, die in Gräbern im baltischen Raum und in Skandinavien aus der gleichen Zeit wie die Gräber von Yuzhniy Oleniy Ostrov gefunden wurden, sind fast ausschließlich perforiert. Die Perforation ist die sicherste Art der Befestigung des Anhängers, aber die Herstellung von Löchern in der schmalen Spitze eines Zahns ist mühsamer als das Einkerben.

Archäologische und ethnographische Forschungen haben gezeigt, dass die Menschen fast immer und überall auf der Welt Verzierungen verwendet haben, und zwar für verschiedene Zwecke. Für viele indigene Völker in Eurasien, darunter auch die samischen Gemeinschaften, waren und sind Verzierungen ein wichtiges Mittel, um die Identität und Herkunft einer Person zu beschreiben. Sie sind nicht nur ästhetische Details, sondern stehen auch im Zusammenhang mit der Kommunikation zwischen den Gemeinschaften und der Stärkung der innergemeinschaftlichen Einheitlichkeit. Äußere Elemente wie Ornamente können auch die Namen beeinflussen, die benachbarte Gruppen verwenden, um auf eine Gemeinschaft zu verweisen. Tatsächlich bezeichnet Kristiina Mannermaa das Volk, das in der Grabstätte gefunden wurde, als das Volk der gerillten Elchzahn-Anhänger.

„Obwohl es in den Gräbern Anhänger aus Biber- und Bärenzähnen gibt, ist der Anteil der Elchzähne in ihnen überwältigend“, sagt Mannermaa.

Die meisten Elchzähne wurden in den Gräbern von jungen erwachsenen Frauen und Männern gefunden, die wenigsten in denen von Kindern und älteren Menschen. Mit anderen Worten, der Elchzahnschmuck war auf die eine oder andere Weise mit dem Alter verbunden, möglicherweise speziell mit den Jahren der höchsten Reproduktionsrate.

Der Elch war das wichtigste Tier in der Ideologie und im Glauben der prähistorischen Jäger und Sammler der eurasischen Waldzone, und seine begrenzte Verfügbarkeit machte Elchzähne zu einem wertvollen Material für die alten Jäger. Elche wurden nicht sehr oft erlegt, und nicht alle Mitglieder der Gemeinschaft beteiligten sich an der Jagd. Es kann sein, dass ein einzelnes Individuum alle Schneidezähne eines erlegten Elchs erhielt. Elche haben insgesamt acht Schneidezähne, sechs permanente im Unterkiefer und zwei permanente Eckzähne in Form von Schneidezähnen. Zeitweise wurden auch entsprechende Milchzähne zu Ornamenten verarbeitet. Für die größten Ornamente wurden die Zähne von mindestens 8 bis 18 Elchen benötigt. Die Studie wurde in der Reihe Archaeological and Anthropological Sciences veröffentlicht. Neben Mannermaa haben Riitta Rainio von der Universität Helsinki sowie Evgeniy Yurievich Girya und Dmitriy Gerasimov vom Museum für Anthropologie und Ethnographie von Peter dem Großen an der Studie mitgearbeitet.

Nach Pressemeldung der Universität Helsinki

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