Das Holz für den Altar von Veit Stoss in der Marienkirche in Krakau untersucht

Das Rätsel um eines der bedeutendsten gotischen Denkmäler in Polen, den Hochaltar von Veit Stoß in der Marienkirche in Krakau, ist gelöst, nachdem sich herausgestellt hat, dass es aus Eichenholz aus dem 15. Jahrhundert gebaut wurde.

Der Hochaltar in der Krakauer Marienkirche (Foto: PAP/Łukasz Gągulski).

Mit Hilfe dendrochronologischer Untersuchungen fanden die Wissenschaftler der Nikolaus-Kopernikus-Universität in Toruń heraus, dass das Holz, das bei dem Bau des Veit-Stoß-Altars verwendet wurde, im Jahr 1479 im Wald von Niepołomice gewonnen wurde.

Die Dendrochronologie ist eine wissenschaftliche Methode zur Datierung von Denkmälern und archäologischen Funden. Sie ermöglicht es den Forschern, das Alter des Objekts anhand von Holzproben mit großer Genauigkeit zu bestimmen.

Im Fall des Veit-Stoß-Altars der Krakauer Marienbasilika analysierten die Forscher die Eichenholzproben der Grundstruktur des Retabels, der Rahmenprofile und der Seitenbretter des Hauptschranks.

Professor Jarosław Adamowicz sagte: „Das Material all dieser Elemente ist primär und homogen, es stammt aus demselben Holzeinschlagsgebiet. Die Wachstumsreihenfolge deutet auf das Jahr 1479 hin, als die für den Bau des Altars verwendeten Eichen gefällt und abgelagert wurden. In Anbetracht dessen ist davon auszugehen, dass das Altarretabel in der Basilika im Jahr 1481 errichtet wurde“.

Er fügte hinzu, dass Veit Stoß 1483 von der Zahlung von Steuern in Krakau befreit wurde und dieses Privileg erst erhalten konnte, als die Arbeiten am Altar bereits fortgeschritten waren.

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Veit Stoß mit königlicher Unterstützung

Die von Professor Tomasz Ważny und Barbara Gmińska-Nowak von der Nikolaus-Kopernikus-Universität in Toruń durchgeführten Untersuchungen zeigen, dass es sich bei dem Eichenholz nicht um das typische Holz dieser Art handelt, das Ende des 15. Jahrhunderts in Europa gehandelt wurde, d. h. um Eichenholz aus Pommern. Adamowicz sagte: „Wir können mit ziemlicher Sicherheit sagen, dass es sich um Eichenholz aus dem Niepołomicer Wald handelt, aus den königlichen Wäldern.

„Die Vermutungen vieler Forscher über die Beteiligung der königlichen Familie an der Finanzierung der Arbeiten am neuen Altar können somit als bestätigt angesehen werden.“

Die Untersuchung und Konservierung des Altars wurde vom Interakademischen Institut für Konservierung und Restaurierung von Kunstwerken der Warschauer Akademie der Schönen Künste und der Akademie der Schönen Künste in Krakau durchgeführt.

Professor Jarosław Adamowicz präsentierte den Mitgliedern der Gesellschaft für Geschichte und Denkmäler von Krakau die Ergebnisse der über fünfjährigen Arbeit (von Herbst 2015 bis Februar 2021).

Auf der Skulptur des Apostels Jakobus, der Maria in der Entschlafungsszene unterstützt, lasen die Restauratoren das Datum 1486 ab – drei Jahre früher als das in der Fachliteratur akzeptierte Datum der Altarweihe. Den Fachleuten zufolge mussten alle Skulpturen dieser Szene zu diesem Zeitpunkt fertiggestellt sein.

Adamowicz sagte: „Die entdeckte Datumsinschrift war bisher nicht bekannt und wurde daher in der Fachliteratur nicht berücksichtigt. Dies veranlasst uns, die Baugeschichte des Altarbildes zu untersuchen. In Anbetracht seiner technologischen Struktur, der Anordnung der geschnitzten Details und der Figuren im zentralen Kabinett kann man zu dem Schluss kommen, dass alle Figuren der Hauptszene im Jahr 1486 fertiggestellt wurden.“

Die Berichte von Experten aus verschiedenen Bereichen, die das Altarbild untersucht haben, sowie die zeichnerische und fotografische Dokumentation in Form von 20 Dokumentationsbänden wurden der Basilika St. Maria und dem Archiv des Provinzialkonservators übergeben.

Das Altarbild der Mariä Himmelfahrt von Veit Stoß in der Krakauer Marienkirche ist eines der bedeutendsten gotischen Denkmäler in Polen. Alle strukturellen Elemente, alle Skulpturen und geschnitzten Details wurden restauriert. Die ursprünglichen Farben wurden wiederhergestellt, alle Elemente von Schmutz befreit, neu bemalt, retuschiert und mit Ergänzungen aus über 500 Jahren versehen.

Zu den Änderungen gehören: die Schattierung des blauen Hintergrunds in den Quartieren und im Hauptschrank des Altars, die Anordnung der Nebenfiguren in der Hauptszene und die Farbe der Rahmen der einzelnen Quartiere. Die Farben nähern sich denen an, die der Altar Ende des 15. Jahrhunderts hatte.

Die Restauratoren arbeiteten mit Spezialisten aus mehreren wissenschaftlichen Zentren zusammen und setzten alle verfügbaren Untersuchungsmethoden ein, darunter Computertomographie, Röntgenfluoreszenzspektrometer (RFA) und Elektronenmikroskop. Ausländische Veit Stoß-Experten aus München, Frankfurt und Brüssel beobachteten die Arbeiten an der Altarrestaurierung.

Nach einer Pressemeldung von PAP – Science in Poland, Małgorzata Wosion.

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