Batavia gibt Geheimnisse der holländischen Seeherrschaft des 17. Jahrhunderts preis

Viele holländische Schiffe passierten in den 1600er Jahren auf ihrem Weg nach Südostasien die westaustralische Küste. Das zum nationalen Kulturerbe gehörende Schiffswrack der Batavia hat durch seine Hölzer zur Geschichte der Schiffsbauwerkstoffe beigetragen, die es der Niederländischen Ostindien-Kompanie (VOC) ermöglichten, sich zum ersten Mal gegen große europäische Rivalen durchzusetzen.

Aoife Daly bei der Entnahme einer Jahrringprobe aus der Beplankung des Batavia-Schiffsrumpfs in Rah 14 (Bildnachweis: W. van Duivenvoorde).

Die Batavia, die 1626–1628 in Amsterdam gebaut wurde und auf ihrer Jungfernfahrt im Juni 1629 auf dem Morning Reef vor der Beacon Island (Houtman Abrolhos Archipelago) Schiffbruch erlitt, verkörpert den Schiffbau der Niederländischen Ostindien-Kompanie (VOC) in einem Goldenen Zeitalter in seiner besten Form, Das zeigen Experten in einer Studie unter der Leitung der Archäologin Wendy van Duivenvoorde von der Flinders University und den Koautoren, der außerordentlichen Professorin und ERC-Stipendiatin Aoife Daly von der Universität Kopenhagen und Marta Domínguez-Delmás, wissenschaftliche Mitarbeiterin und VENI-Stipendiatin an der Universität Amsterdam.

Die Batavia von 1629, ausgestellt im Western Australian Shipwrecks Museum in Fremantle (Bildnachweis: Patrick E. Baker, Western Australian Shipwrecks Museum ).

„Der Einsatz von windgetriebenen Sägewerken wurde in der Niederländischen Republik gegen Mitte des 17. Jahrhunderts üblich und ermöglichte es den Niederländern, eine noch nie dagewesene Anzahl von Hochseeschiffen für die Langstreckenfahrt und den interregionalen Handel in Asien zu produzieren. Aber wie organisierten sie die Versorgung einer so intensiven Schiffbautätigkeit? Der niederländischen Republik und ihrem Hinterland fehlte es sicherlich an einheimischen Ressourcen“, sagt Wendy van Duivenvoorde.

Die gründliche Entnahme von Proben der Rumpfhölzer von Batavia für die dendrochronologische Forschung, die in der frei zugänglichen Fachzeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurde, liefert ein noch fehlendes Puzzleteil für den niederländischen Schiffbau des frühen 17. Jahrhunderts.

Aoife Daly bei der Entnahme einer Dendrochronologie- oder Jahrringprobe aus der Heckbeplankung des Batavia-Schiffs mit einem Trockenholzbohrer von 16 mm Durchmesser, der von einer Bohrmaschine angetrieben wird (Bildnachweis: Wendy van Duivenvoorde).

Im 17. Jahrhundert entwickelte sich die VOC zum ersten multinationalen Handelsunternehmen, das den Aufstieg der Börse und des modernen Kapitalismus einleitete. In diesem Jahrhundert wurden auf den VOC-Werften in der Niederländischen Republik insgesamt 706 Schiffe gebaut, von denen 75 Schiffbruch erlitten und 23 von feindlichen Truppen oder Piraten gekapert wurden.

Über die Holzmaterialien, die es den Niederländern ermöglichten, ihre Hochseeschiffe zu bauen und den internationalen Handel gegenüber den Konkurrenten in Frankreich, Portugal und Kontinentaleuropa zu dominieren, ist jedoch wenig bekannt.

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Querschnitt einer Eichenrumpfplanke von einem Batavia-Schiff aus dem Jahr 1629 mit seinen Jahresringen. Diese Probe wurde 2007 aus einer losen Rumpfplanke entnommen, bevor das Forschungsteam eine wesentlich weniger zerstörerische Methode zur Probenahme entwickelte (Bildnachweis: Patrick E. Baker, Westaustralisches Museum).

Eichenholz war das bevorzugte Material für den Schiffsbau in Nord- und Westeuropa, und die Seefahrernationen kämpften um eine ausreichende Versorgung, um ihren Bedarf zu decken und ihre ständig wachsenden Flotten zu unterhalten. Die Ergebnisse belegen, dass die VOC die Holzknappheit im frühen 17. Jahrhundert durch eine Diversifizierung der Holzquellen (hauptsächlich Ostseeraum, Lübecker Hinterland in Norddeutschland und Niedersachsen in Nordwestdeutschland), die Zuordnung von Beschaffungsregionen zu bestimmten Holzprodukten (Rumpfplanken aus der Ostsee und Lübeck, Rahmenelemente aus Niedersachsen) und eine geschickte Holzverarbeitung (Splintholz wurde aus allen Holzelementen entfernt) erfolgreich bewältigte. Diese Strategien, kombiniert mit einem innovativen Rumpfdesign und dem Einsatz von windgetriebenen Sägewerken, ermöglichten es den Niederländern, eine noch nie dagewesene Anzahl von Hochseeschiffen für die Langstreckenfahrt und den interregionalen Handel in Asien zu produzieren, was sich als Schlüssel zu ihrem Erfolg im Welthandel des 17. Jahrhunderts erwies.

Glücklicherweise wurden die Überreste der Batavia in den 1970er Jahren gehoben und sind im Western Australian Shipwrecks Museum in Fremantle ausgestellt. So konnten Archäologen und Dendrochronologen der Flinders University, der Universität Amsterdam und der Universität Kopenhagen die Probenahme und Analyse der Rumpfhölzer vornehmen.

„Die Vorliebe für bestimmte Holzprodukte aus ausgewählten Regionen zeigt, dass die Wahl des Holzes keineswegs willkürlich war. Unsere Ergebnisse veranschaulichen die Vielfalt der Holzquellen, aus denen die Amsterdamer VOC-Werft in den 1620er Jahren beliefert wurde, und belegen die sorgfältige Holzauswahl und das handwerkliche Können der Erbauer“, so Aoife Daly.

JOURNAL

PLoS ONE

DOI 10.1371/journal.pone.0259391 

Nach einer Pressemeldung der Flinders University.

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