Die Äpplet – das Schwesterschiff der Vasa entdeckt

Backbord-Rumpfseite (Foto: Jim Hansson).

Meeresarchäologen des „Vrak – Museum of Wrecks“ haben das Wrack der Äpplet (Apfel) entdeckt, eines Kriegsschiffs aus dem 17. Jh. Die 1629 vom Stapel gelaufene Äpplet wurde vom selben Schiffbauer gebaut wie das Kriegsschiff Vasa ein Jahr zuvor. Messdaten, technische Details des Schiffs, Holzproben und Archivdaten bestätigen, dass es sich tatsächlich um die Äpplet, das Schwesterschiff der Vasa, handelt.

Bei mehreren Gelegenheiten haben die Meeresarchäologen von Vrak mit der schwedischen Marine zusammengearbeitet, um eine Meerenge bei Vaxholm, einer Insel vor Stockholm, zu untersuchen. Im Dezember 2021 wurde dort ein riesiges Schiffswrack entdeckt. Teile der Seitenwände des Schiffes waren auf den Meeresgrund gesunken, aber der Rumpf war bis auf ein unteres Geschützdeck erhalten. Die heruntergefallenen Seitenwände wiesen Geschützpforten auf zwei verschiedenen Ebenen auf, was auf ein Kriegsschiff mit zwei Geschützdecks hindeutet.

„Unser Pulsschlag beschleunigte sich, als wir sahen, wie ähnlich das Wrack der Vasa war“, sagt Jim Hansson, Meeresarchäologe bei Vrak. „Sowohl die Konstruktion als auch die gewaltigen Ausmaße kamen uns sehr bekannt vor. Die Hoffnung, eines der Schwesterschiffe der Vasa zu finden, wurde in uns geweckt.“

Eine zweite, gründlichere Untersuchung wurde im Frühjahr 2022 durchgeführt. Bei diesen Tauchgängen wurden Schiffsdetails gefunden, die bisher nur in der Vasa zu sehen waren, und es wurden mehrere Proben und Analysen durchgeführt. Es stellte sich heraus, dass das Eichenholz für das Schiff 1627 in der Gegend von Mälardalen, östlich von Stockholm, gefällt wurde – an der gleichen Stelle wie das Holz der Vasa nur wenige Jahre zuvor.

„Die Abmessungen, Konstruktionsdetails, Holzproben und Archivmaterial wiesen alle in die gleiche Richtung – erstaunlicherweise hatten wir das Schwesterschiff der Vasa, die Äpplet, gefunden“, sagt Patrik Höglund, ein weiterer maritimer Archäologe bei Vrak.

Frühere Funde entpuppten sich als andere Schiffe

Im Jahr 2019 fanden die Meeresarchäologen von Vrak zwei Schiffswracks bei Vaxholm, die für die Äpplet gehalten wurden. Die damaligen Untersuchungen ergaben jedoch, dass es sich stattdessen um Apollo und Maria handelte, zwei mittelgroße Schiffe aus dem Jahr 1648. Die Archäologen gaben nicht auf und setzten ihre Suche fort.

Die Entdeckung von Äpplet liefert wichtige neue Erkenntnisse. „Mit Äpplet können wir ein weiteres wichtiges Puzzlestück in der Entwicklung des schwedischen Schiffbaus hinzufügen“, sagt Hansson. „Und erst jetzt können wir die Unterschiede in den Konstruktionen von Vasa und Äpplet wirklich untersuchen.“

„Das wird uns helfen zu verstehen, wie sich die großen Kriegsschiffe entwickelt haben, von der instabilen Vasa zu seetüchtigen Giganten, die die Ostsee kontrollieren konnten – ein entscheidender Faktor für Schwedens Aufstieg zur Großmacht im 16. Jh.

„Der Fund ist auch für diejenigen wertvoll, die durch das alte Schiff ein neues Stück spannender Geschichte entdecken wollen“, sagt Hansson. „Die Äpplet ist Teil unseres kulturellen Erbes, deshalb veranstalten wir im Museum einen Vortrag, in dem wir den Besuchern mehr über die Äpplet erzählen.“

Laufende Untersuchungen

Die Meeresarchäologen von Vrak untersuchen Kriegsschiffswracks an verschiedenen Orten entlang der schwedischen Küsten. Diese Untersuchungen werden im Rahmen des Forschungsprogramms „Die verlorene Marine“ in Zusammenarbeit mit dem CEMAS-Zentrum für maritime Studien der Universität Stockholm, Vrak/SMTM und der finnischen Denkmalschutzbehörde durchgeführt. Das Forschungsprogramm wird von der Stiftung Riksbankens Jubileumsfond finanziert. In dem Gebiet, in dem sich das Wrack befindet, gilt ein Tauchverbot.

Cover AiD 5/22

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Über die Äpplet

König Gustav II. Adolf unterzeichnete 1625 einen Vertrag über den Bau zweier großer Kriegsschiffe – Vasa und Äpplet. Kaum ein Jahr nach dem Untergang der Vasa im Jahr 1628 wurde die Äpplet fertiggestellt. Das Schiff wurde von Hein Jakobsson entworfen, demselben Schiffbauer, der auch die Vasa fertiggestellt hatte. Er erkannte schon vor dem Stapellauf, dass die Vasa die falschen Proportionen hatte, was zu Instabilität führen konnte. Daher wurde Äpplet breiter als die Vasa gebaut, aber die Konstruktion erwies sich dennoch als erfolglos. Der Bau großer Kriegsschiffe mit mehreren Geschützdecks war problematisch.

Als Schweden in den Dreißigjährigen Krieg in Europa eintrat, befand sich die Äpplet unter den Schiffen, die in Richtung Deutschland fuhren. Das Schiff wurde im Dezember 1658 als seeuntüchtig eingestuft und im folgenden Jahr bei Vaxholm versenkt. Lesen Sie mehr unter vrak.se/en.

Arbeiten unter und über der Wasseroberfläche

Die Meeresarchäologen von Vrak führten Unterwasseruntersuchungen durch, um Äpplet zu identifizieren, und kehrten dann an Land zurück, um die gesammelten Daten zu analysieren. Das haben sie getan:

Vermessung der Decksbalken und anderer Teile, um die Größe des Schiffes zu bestimmen und die Form des Schiffes zu rekonstruieren

Sie sammelten Material für die Erstellung von 3D-Modellen

Entnahme von Holzproben, um festzustellen, wo die gefällten Bäume gewachsen sind und wann sie gefällt wurden (Dendrochronologie)

Studium von Archivmaterial, das einen Ausgangspunkt für Datierungs- und Messdaten sowie Fakten über die Geschichte von Äpplet lieferte

Untersuchung der Vasa und anderer Kriegsschiffswracks, um Ähnlichkeiten und Unterschiede bei Details und Konstruktionsmethoden festzustellen

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Nach einer Pressemeldung des Vrak – Museum of Wrecks.

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Äpplet