Handel mit Hering in der Wikingerzeit

Lane Atmore hat Wochen und Monate im Labor verbracht, um DNA aus winzigen Heringsknochen wie diesem zu gewinnen (Foto: Centre of Ecological and Evolutionary Synthesis, University of Oslo).

Funde von Handelsplätzen in der Ostsee zeigen, dass der umfangreiche Handel mit Hering 400 Jahre früher begann als bisher angenommen. Historiker haben angenommen, dass der umfangreiche Heringshandel um 1200 begann und später von der Hanse kontrolliert wurde. Die neue Studie zeigt, dass er bereits in der Wikingerzeit etabliert war.

„Wir haben herausgefunden, dass dieser Handel bereits um 800 n. Chr., also 400 Jahre früher, existierte, was diese umfangreiche Fischerei wirklich zurückdrängt“, sagt Lane Atmore, Doktorandin an der Universität Oslo. Sie ist Erstautorin der heute in PNAS veröffentlichten Studie, die zeigt, dass Heringsknochen aus westlichen Populationen um Schweden und Dänemark so weit östlich in der Ostsee wie Truso im heutigen Polen gefunden wurden. Truso ist als wichtiger wikingerzeitlicher Handelshafen bekannt.

„Anhand der genetischen Signatur dieser Gräten konnten wir feststellen, dass die Fische an einen höheren Salzgehalt angepasst waren als in der zentralen Ostsee. Das bedeutet, dass sie aus der Gegend um das Kattegat kamen und dann in die östliche Ostsee verfrachtet wurden“, sagt Atmore.

Der niedrigere Salzgehalt der Ostsee bedeutet, dass Heringe aus der Population im Kattegat es schwer haben werden, sich an die Gewässer weiter östlich anzupassen. „Diese Fische, die an einen hohen Salzgehalt angepasst sind, findet man nie so weit drinnen“, sagt Atmore gegenüber Titan.uio.no.

Schwieriger zu handeln

Ihr Co-Autor, der Associate Professor Bastiaan Star, hat zuvor den Kabeljauhandel in demselben Gebiet untersucht. „Früher haben wir gesehen, dass der Kabeljau vom Handelsplatz Hedeby im heutigen Deutschland den ganzen Weg von Nordnorwegen zurückgelegt hat. Unsere neue Studie zeigt, dass es nicht nur Kabeljau war. Es war auch Hering, ein Fisch, der technisch gesehen viel schwieriger zu handeln ist“, sagt Star.

Der atlantische Hering (Clupea harengus) ist ein viel fetterer Fisch als Kabeljau und nicht einfach zu lagern, geschweige denn zu handeln, wenn man nicht die richtige Technologie hat. „Wenn man ihn nicht mit Salz oder Rauch behandelt, wird er sehr schnell schlecht. Man braucht Zugang zu Salz und Holz, um ihn zu trocknen und dann zu verschiffen. Man braucht ausgedehnte Handelsnetze und muss genug Fisch fangen, damit sich die Investition lohnt“, sagt Atmore.

„Ich glaube, dass der Fisch über größere Entfernungen gehandelt wurde, als bisher angenommen wurde. Wir können dieses Datum jetzt genau festlegen, weil diese Knochen eindeutig auf die Zeit zwischen 800 und 850 datiert sind“, sagt Star. „Wir können nicht beweisen, dass es die Wikinger waren, die den Hering von einem Ort zum anderen brachten, aber wir wissen, dass wir Heringsknochen von einem Ort haben, an dem die Wikinger Handel betrieben“, sagt Atmore.

Biologie und Archäologie

Atmore und Star sind beide Biologen. Bei dieser Studie haben sie eng mit Archäologen zusammengearbeitet. Einer von ihnen ist Professor James H. Barrett vom NTNU Universitätsmuseum.

„Die Heringsindustrie der Ostsee unterstützte einen der wichtigsten Handelszweige im mittelalterlichen Europa“, sagt Barrett.

„Durch die Kombination der genetischen Untersuchung von archäologischen und modernen Proben von Heringsknochen kann man die frühesten bekannten Beweise für das Wachstum des Fernhandels mit Hering entdecken, von den vergleichsweise salzigen Gewässern der westlichen Ostsee bis zum wikingerzeitlichen Handelsplatz Truso in Nordostpolen“, sagt Barrett.

Die Studie zeigt auch, was mit den Heringsbeständen in jüngerer Zeit geschehen ist. „Die wirtschaftlichen und politischen Auswirkungen der Heringsindustrie sind gut erforscht, aber ihre ökologischen Folgen sind sehr umstritten“, sagt Barrett.

Frühjahrslaicher und Herbstlaicher

Die verschiedenen Heringspopulationen haben ihre eigenen Laichgründe und sind daher an unterschiedliche Salzgehalte angepasst. Die Populationen unterscheiden sich auch in der Laichzeit. „Es gibt zwei große Populationen, die sich über den gesamten Atlantischen Hering erstrecken. Die eine laicht im Frühjahr, die andere im Herbst. Diese Populationen laichen an unterschiedlichen Orten und zu unterschiedlichen Jahreszeiten, so dass sie sich kaum untereinander kreuzen. Das bedeutet, dass sie sich genetisch voneinander unterscheiden“, erklärt Atmore.

Sie ist nun in der Lage zu ermitteln, woher diese Fische kommen und wie die Populationen wachsen und schrumpfen und wie sich dies auf die Fischereiindustrie auswirkt. „Wir haben herausgefunden, dass man in diesen archäologischen Stätten früher in der Geschichte, ab etwa 800, mehr Fische findet, die aus der herbstlichen Laichpopulation in der westlichen Ostsee stammen. Diese Population wurde um 1200 von der berühmten Fischerei befischt“, sagt Atmore.

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Vor 100 Jahren zusammengebrochen

In jüngerer Zeit war das Gegenteil der Fall. „Damals wurden gezielt die Herbstlaicher befischt, und diese Population brach in den 1920er Jahren zusammen. Heute bestehen die kommerziellen Fänge in der Ostsee zu 90 Prozent aus Frühjahrslaichern“, sagt Atmore.

„Es ist nicht so, dass die Herbstlaicher in der Ostsee völlig verschwinden. Es ist eher so, dass sie kommerziell nicht mehr interessant sind. Es gibt sie zwar noch, aber nicht mehr in der Anzahl, die wir gewohnt sind“, sagt Star. Er bezweifelt nicht, dass die Fischereiindustrie einen großen Einfluss auf die Heringsbestände hat. „Es gibt ein konsistentes Muster der übermäßigen Ausbeutung, die sich über Jahrhunderte erstreckt“, sagt Star.

„Unsere Ergebnisse bieten eine neue und überzeugende Möglichkeit, die archäologische Hypothese zu testen, dass die menschlichen Einflüsse auf die überreichlich vorhandenen europäischen Meeresfische bereits im Mittelalter begannen und dass verschiedene Heringsbestände im Laufe der Zeit nacheinander angegriffen wurden“, sagt Barrett.

Das bedeutet auch, dass sich die Ökologie der Ostsee verschoben hat. Herbstlaicher laichen an einem anderen Ort und zu einer anderen Jahreszeit. „Sie sind auch größer als die Frühjahrslaicher und ernähren sich von etwas anderer Nahrung. Wenn die Population der Herbstlaicher stark zurückgeht, wird sich die Ökologie verändern“, sagt Atmore. „Die Ostsee ist im Vergleich zur Nordsee viel begrenzter. Einige der Auswirkungen, die der Mensch oder das Klima haben können, werden in einem so kleinen System noch verstärkt“, sagt Star.

Originalpublikation

Lane Atmore, James H. Barrett, Bastiaan Star et.al: Population dynamics of Baltic herring since the Viking Age revealed by ancient DNA and genomics, PNAS, October 2022. https://www.pnas.org/doi/10.1073/pnas.2208703119

Nach Pressemitteilung der Universität Oslo.

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