Zahnanalyse gibt Hinweise auf die Ernährung einer Frau aus der Eisenzeit auf den Orkneyinseln

Die erhaltenen Zähne der „Elder“. (Foto: UHI Archäologisches Institut).

Forscher, die die Zähne einer älteren Frau untersuchten, die vor 2000 Jahren auf den Orkneyinseln lebte, haben ihre Ernährung von der Kindheit bis kurz vor ihrem Tod aufgezeichnet. Die in der Isotopenanlage des British Geological Survey von Forschern der Universität York durchgeführten Arbeiten haben weitere Einblicke in die Lebensweise der Menschen der Eisenzeit gegeben und Hinweise auf eine Ernährung mit Fisch geliefert.

Obwohl man annehmen könnte, dass Fisch zur Ernährung von Menschen gehörte, die so nahe am Meer lebten, wurde er von den Menschen in Großbritannien in den Jahrtausenden zwischen dem Beginn der Landwirtschaft und dem Mittelalter im Allgemeinen nicht gegessen.

Der Unterkiefer der Frau, die aufgrund ihres Alters – schätzungsweise 50 Jahre oder älter – oft als „the Elder“ bezeichnet wird, wurde zusammen mit drei neugeborenen Lämmern in der eisenzeitlichen Siedlung Cairns, South Ronaldsay, Orkney, in einem Gefäß aus Walknochen rituell beigesetzt.

Broch

Das Gefäß aus Walknochen wurde außerhalb eines Brochs gefunden – einem runden turmartigen Rundhaus mit doppelten Trockenmauern – und lag neben zwei großen Hirschgeweihen und einem Sattle Quern – einem großen Stein mit einer Vertiefung zum Mahlen von Getreide zu Mehl.

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Professor Ian Armit von der Abteilung für Archäologie der Universität York sagte: „Die Isotopenanalyse des Kieferknochens dieser Frau hatte zuvor Hinweise auf den Verzehr von Meereseiweiß ergeben. Dies war jedoch nur eine kleine Momentaufnahme ihres Lebens vor ihrem Tod, und es war nicht klar, ob Fisch ein fester Bestandteil ihrer Ernährung war oder nur eine Notwendigkeit in ihren späteren Jahren.

„Sie hatte nur noch drei Zähne, die besonders abgenutzt und krank waren, aber ein Zahn genügte uns für die Analyse und weiter in die Vergangenheit zurückzugehen, von ihren Säuglingsjahren im Alter von etwa drei Jahren bis zum frühen Erwachsenenalter, um mehr über ihre Ernährung in den verschiedenen Phasen ihres Lebens zu erfahren.

Meeresfrüchte

Die Studie zeigte, dass Fisch während ihres gesamten Lebens regelmäßig verzehrt wurde, was darauf hindeutet, dass die Menschen der Eisenzeit auf Orkney die umliegenden Meere nutzten.

Der Leiter der Cairns-Ausgrabungen, Martin Carruthers, Dozent für Archäologie am Archäologischen Institut des Orkney College der University of the Highlands and Islands, sagte: „Es ist wunderbar, einen Blick auf die frühen, prägenden Jahre im Leben dieser älteren Frau werfen zu können und tatsächlich etwas über ihre biografischen Details zu erfahren.

„Jetzt können wir sehen, dass die Meeresfrüchte, die sie aß, zumindest für sie ein normaler Bestandteil des eisenzeitlichen Lebens waren, und das erlaubt uns, die Ernährung der eisenzeitlichen Gesellschaft weiter zu untersuchen.“

Die Ausgrabung in Cairns ist eine von vielen Stätten im Rahmen des COMMIOS-Projekts der Universität York, einem vom Europäischen Forschungsrat (ERC) finanzierten Programm, das sich mit Methoden der DNA- und Isotopenanalyse befasst, um das Verständnis der eisenzeitlichen Gemeinschaften in Großbritannien und Europa zu verbessern.

Nach Pressemitteilung der University of York.

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Orkneyinseln