Dänische Expedition in der Ostsee ortet drei intakte Schiffswracks

Die Photogrammetrie zeigt eines der Wracks mit Bugspriet und Ankern auf dem Meeresboden (Foto: JD-Contractor A/S).

Ein Expertenteam des Seekriegsmuseums Jütland ist soeben von einer Expedition in der Ostsee zurückgekehrt, wo es drei einzigartige und außergewöhnlich gut erhaltene Schiffswracks geortet und gefilmt hat. Die Schiffe sind vermutlich über 300 Jahre alt und liegen praktisch unberührt auf dem Meeresgrund.

Die Entdeckungen in der Ostsee sind von einem noch nie dagewesenen Ausmaß und haben Hunderte von Jahren alte Schiffswracks zum Vorschein gebracht. Bei zwei von ihnen handelt es sich mit großer Sicherheit um Frachtschiffe aus den Niederlanden, während das dritte und größte vermutlich skandinavischen Ursprungs ist. Alle drei Wracks liegen wie Geisterschiffe fast unversehrt auf dem Meeresgrund in völliger Dunkelheit in einer Tiefe von etwa 150 Metern außerhalb der Reichweite moderner Fischereifahrzeuge.

Es war fantastisch zu sehen, wie die Wracks auf dem Bildschirm erschienen, als wir einen Unterwasserroboter auf den Meeresboden schickten. Die Wracks sahen fast so aus wie an dem Tag, an dem sie vor Hunderten von Jahren gesunken sind. Ich bin mein ganzes Leben lang getaucht und habe Hunderte von Wracks untersucht, aber so etwas habe ich noch nie gesehen. Die Schiffe standen da, als wären sie gerade verlassen worden“, sagt Gert Normann Andersen, Expeditionsleiter und Direktor des Seekriegsmuseums Jütland.

Die Expedition wurde im Oktober vom Seekriegsmuseum Jütland in Thyborøn in Zusammenarbeit mit dem dänischen Unternehmen JD-Contractor, das das Offshore-Schiff Sima und Unterwasserroboter mit fortschrittlicher Technologie zur Verfügung stellte, und unter Beteiligung von Experten des Dänischen Nationalmuseums durchgeführt.

Die Expedition, an der insgesamt 27 Personen teilnahmen, hatte das Ziel, den Zerfall von Wracks und Materialien unter Wasser zu untersuchen. Aber niemand hatte mit diesem Erhaltungsgrad gerechnet, sagt Gert Normann Andersen.

In der Nordsee werden alle Wracks in Rekordzeit abgebaut. Das gesamte Holz ist von Schiffsbohrwürmern zerfressen, und die Wellenbewegungen und das schwere Fischereigerät erledigen den Rest“.


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Die Ostsee und die amerikanischen Seen gehören zu den Orten, an denen die am besten erhaltenen hölzernen Schiffswracks der Welt zu finden sein sollen. Der Grund dafür ist, dass weder Schiffsbohrwürmer noch andere holzfressende Tiere in dem Süßwasser in großen Tiefen leben können, wo das Bodenmilieu sauer und sauerstoffarm ist. Aus demselben Grund gibt es auch keine industrielle Fischerei, die sonst die Wracks am Grund zerstören würde.

Photogrammetrie und 3D-Aufnahmen ermöglichen neue Einblicke in Schiffswracks

Um auf der Expedition die besten Bilder zu erhalten, nahmen zwei schwedische Photogrammetrie-Experten – Ingemar Lundgren und Fredrik Skorg – von der Firma Ocean Discovery teil. Ein mit einer hochmodernen Kamera ausgestatteter Unterwasserroboter brachte Tausende von Bildern an die Oberfläche und reproduzierte mit großer Präzision ein virtuelles Bild der Wracks, wie sie tatsächlich aussehen. Die Bilder sind so detailliert, dass man das Gefühl hat, sich auf einem Schiff bewegen zu können, das vor Hunderten von Jahren gesunken ist.

In diesen Wassertiefen ist die Photogrammetrie teuer, da die Methode sowohl teure Ausrüstung als auch Experten und ein großes Schiff erfordert, aber sie ist zweifellos die beste Methode für die Untersuchung und Dokumentation von Wracks in großen Tiefen“, sagt Gert Normann Andersen.

Vom dänischen Nationalmuseum nahm Professor David Gregory teil, der gerade vom Europäischen Forschungsrat einen Zuschuss von 18,5 Millionen DKK für das Projekt „ENDURE“ erhalten hat, an dem auch die dänische Expertin für DNA-Analysen, Dr. Anne Marie Eriksen, teilnehmen wird. Das Projekt ENDURE widmet sich der Erforschung der Degradation von Materialien und Schiffswracks unter Wasser in den nächsten 5 Jahren.

Beitrag zur Grundlagenforschung in großen Meerestiefen

Am letzten Tag der Reise gelang es dem Expeditionsteam, eine Schlinge um einen Steven zu binden, der lose auf dem Meeresboden lag, und ihn dann sicher aus einer Tiefe von 150 Metern zu bergen. Der Steven wurde nun in die Konservierungsabteilung des Nationalmuseums in Brede gebracht, wo er in den kommenden Monaten untersucht und konserviert werden soll.

Allein dieses Teil wird dazu beitragen, neue Erkenntnisse über die Prozesse zu gewinnen, die ablaufen, wenn Bakterien und andere Organismen in großen Meerestiefen Materialien abbauen. Die neuen Erkenntnisse können von entscheidender Bedeutung sein, wenn es darum geht, in Zukunft zu entscheiden, ob ein Wrack in situ konserviert oder die wertvollsten Objekte geborgen werden sollen.

Mit im Team war auch der Architekt und Meeresarchäologe Dr. Christian Lemée, ein Experte für den Holzschiffbau ab dem 16. Jahrhundert. Auf der Grundlage der neuen Erkenntnisse und der Dokumentation der Wracks wird er neue und entscheidende Details über das Alter und die Herkunft der Schiffe klären können.

Schließlich wird das Filmmaterial eines Teams der britischen Mallinson Sadler Productions nun zu einem Dokumentarfilm über die Expedition verarbeitet, der voraussichtlich 2023 veröffentlicht wird.

Nach einer Pressemeldung von JD-Contractor A/S.

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