Ausgrabung im Labor der beiden Bleisarkophage von Notre-Dame de Paris

Ausgrabung eines der Skelette (© Denis Gliksman, Inrap).

Anfang 2022 haben die Archäologen des Inrap zwei Bleisarkophage in der Vierung des Querschiffs von Notre-Dame de Paris exhumiert. Die relativ gut erhaltenen Sarkophage wurden an das Universitätskrankenhaus von Toulouse geschickt, wo sie geöffnet und ausgegraben wurden, bevor sie zahlreichen Analysen unterzogen wurden. Im Rahmen einer wissenschaftlichen Partnerschaft mit der Medizinischen Fakultät wurde einer der Verstorbenen, der im 18. Jahrhundert starb, anhand eines Epitaphs auf seinem Sarg identifiziert. Die Identität des anderen, älteren Verstorbenen, bleibt unbekannt.

Ausgrabung der Kreuzung des Querschiffs

Am Tag nach dem Brand am 15. April 2019 wurden Archäologen zur Kathedrale Notre-Dame de Paris gerufen. Das Gesetz vom 30. Juli 2019 betraut Inrap mit der Verantwortung für präventive archäologische Eingriffe im Zusammenhang mit diesem außergewöhnlichen Restaurierungsprojekt. Auf Anordnung des Staates (Drac Île-de-France) und in enger Zusammenarbeit mit der öffentlichen Einrichtung, die für die Konservierung und Restaurierung der Kathedrale Notre-Dame de Paris zuständig ist, arbeiten die Teams von Inrap seit drei Jahren an der Diagnostik und den archäologischen Ausgrabungen, die das Restaurierungsprojekt der Kathedrale begleiten. Die Ausgrabung der Vierung des Querschiffs, die zwischen Februar und Juni 2022 stattfand, lieferte neben den beiden Sarkophagen außergewöhnliche Daten über den Bau und die Entwicklung der Kathedrale – einschließlich der Elemente des mittelalterlichen Lettners – und die Bestattungen.

Lettner: Kopf wird freigelegt (© Denis Gliksman, Inrap).

Die Bleisarkophage

In Kathedralen wurden während des gesamten Mittelalters und der Neuzeit Bestattungen vorgenommen, wobei die begehrtesten Plätze in der Nähe des Chors lagen. Nur Eliten wurden in Bleisärgen beigesetzt.

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Die beiden Sarkophage wurden in das forensische Institut des Universitätskrankenhauses von Toulouse gebracht, wo bereits die Mumie von Louise de Quengo untersucht worden war. Dort wurden sie von den Mitarbeitern des Instituts begutachtet und mit den modernsten medizinischen Bildgebungsgeräten dokumentiert, die schnelle Untersuchungen ermöglichen (Histologie, Mikroskope, CT-Scans, Röntgenstrahlen): Die Ausgrabung fand vom 21. bis 26. November statt. Die Studie wurde in Schutzkleidung und mit sterilisierten Instrumenten durchgeführt, um die Arbeiter vor dem Risiko eines Bleikontakts und die Gräber vor einer möglichen menschlichen Verunreinigung zu schützen. Während Blei normalerweise die Konservierung begünstigt, sind diese Sarkophage durchbohrt und ihr Inhalt wurde verändert. Dennoch wird sich die Studie versuchen, die geografische Herkunft der Verstorbenen, ihre Ernährungsgewohnheiten, ihre Mangelerscheinungen, die Todesursachen, das Todesdatum, die körperliche Statur und die Besonderheiten der Bestattungen zu bestimmen. Die beiden Särge sind sehr unterschiedlich: Sie haben weder die gleiche Form, noch die gleiche Art der Konstruktion, noch die gleiche Legierung, noch das gleiche Alter (sie wurden in verschiedene archäologische Schichten gefunden).

Blick auf den Bleisarkophag, der von Heizungen aus dem 19. Jahrhundert umgeben ist (© Denis Gliksman, Inrap).

Antoine de la Porte (1627-1710), der “chanoine jubilé”

In einem Steingewölbe trägt der Bleisarg die Grabinschrift „CY EST LE CORPS DE MESSIRE ANTOINE DE LA PORTE CHANOINE DE L’EGLISE [Wort gelöscht] DECEDE LE 24 DECEMBER 1710 EN SA 83E ANNEE. RESQUIETCAT IN PACE“. Dieser reiche Prälat, der den Beinamen „Kanoniker“ erhielt, beteiligte sich finanziell an der Neugestaltung des Chorraums von Notre-Dame in Erfüllung des Gelübdes von Ludwig XIII. und ist inmitten der Überreste der Zerstörung des mittelalterlichen Lettners begraben. Auf seinem Sarkophag wurden drei Medaillen angebracht, die ihn im Profil darstellen.

Der Sarg ist nicht intakt und die Sauerstoffzufuhr hat das organische Gewebe im Laufe der Jahre zersetzt. Alle seine Knochen sind erhalten, ebenso wie sein Haar und sein Bart. Schwieriger war es für die Archäologen, Textilreste zu sammeln.

Für Archäologen und Anthropologen wird diese seltene Identifizierung es ermöglichen, seine Biografie mit den Beobachtungen an seinen Knochenresten zu vergleichen.

Eine unbekannte illustre Persönlichkeit

Die Person in dem anderen Bleisarg, der bei den Ausgrabungen gefunden wurde, bleibt vorerst anonym. Der Sarkophag, der ebenfalls der zerstörerischen Wirkung des Sauerstoffs ausgesetzt war, enthielt kein organisches Gewebe. Überraschenderweise scheint der Sarkophag an den Körper des Verstorbenen angeformt worden zu sein.

Wie eine endoskopische Kamera zeigte, enthielt der Sarg Reste des Leichentuchs sowie zahlreiche Reste von Blättern und Blumen in der Nähe des Schädels, die wahrscheinlich von einem Blumenkranz stammten. Weitere Blätter wurden in der Nähe seines Unterleibs gefunden. Die Art und Weise, wie er bestattet wurde, unterscheidet sich grundlegend von der des Kanonikers von La Porte und lässt auf einen aristokratischen Status schließen. Während nämlich alle Knochen erhalten sind, ist der Schädel zersägt, was auf eine andere Art der Bestattung hindeutet: Er wurde einbalsamiert, was vielleicht durch die Analyse des Laubes bestätigt wird, das mehrere Einbalsamierungspflanzen enthält. Bei dem Skelett handelt es sich um das eines Mannes zwischen 25 und 40 Jahren, der seit seiner Jugend reitet und eine ausgeprägte körperliche Aktivität der oberen Gliedmaßen aufweist.

Nach den Analysen werden die Wissenschaftler erneut zusammenkommen, um ihre Ergebnisse zu bündeln und die Gesamtanalyse zu diskutieren. Die ersten Ergebnisse werden in der ersten Hälfte des Jahres 2023 erwartet.

Nach einer Pressemitteilung des INRAP.

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Ein Großbrand am 15. April 2019 zerstörte große Teile der Kathedrale Notre-Dame in Paris. Seitdem arbeiten mehrere hundert Fachkräfte an dem Wiederaufbau, den Forschende wissenschaftlich begleiten, darunter Prof. Dr. Stephan Albrecht. Er hat den Lehrstuhl für Kunstgeschichte, insbesondere für Mittelalterliche Kunstgeschichte, an der Universität Bamberg inne. Als Mitglied dreier wissenschaftlicher Arbeitsgruppen war er seit dem Brand mehrmals in Notre-Dame. Die wissenschaftliche Auswertung ist momentan in vollem Gange. „In den letzten Wochen sind sensationelle Funde bei Grabungen zutage getreten, unter anderem Gräber, die möglicherweise bis in die Antike zurückreichen“, berichtet Stephan Albrecht.

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